【PCB对人体的危害】

    PCB在19世纪被发现。当时汽车开始广泛使用,人们对汽油的需求日增。汽油是由原油提炼出来的,在提炼过程中会释放大量的化学物质,例如苯。苯加热后,若再加上氯,便会产生一种新的化学物,名为多氯化联苯基(Polychlorinated biphenyls, PCB)。到目前为止,PCB有209种相关物质,按所含氯离子的数量和加插的位置而有不同编号。
      性质及用途
      PCB是一种工业化学品,性质如下:
    1. 传热力强,但不传电。
    2. 不易燃烧。
    3. 性质稳定,不会有化学变化。
    4. 不会溶于水,属脂溶性物质。
      基于上述性质,工业界最初视PCB为天赐宝物,被广泛使用,用作电介质,置于电容器及变压器等电子仪器内,或作为热流交换液以调节仪器操作的温度。
      初期,人们不知道PCB具毒性,并无加以防范,同时将大量的PCB废料倾倒在海洋里,直至生产PCB的业内工人开始相继生病,以及环境学家发现海洋的生物里有PCB含量时,人们才开始注视PCB带来的问题。
   
    PCB如何进入人体
      陆上堆填区内积存不少PCB废料,会释出气体。久而久之,这些废料会流入湖泊或海洋内。虽然PCB不溶于水,但却溶于油脂,以致在海洋中的生物体内积聚,特别是体积较大的生物,如鲨鱼及海豚等。我们进食这类深海鱼、或进食其它受污染的食物,包括乳类产品、肉类脂肪、油质等,便会吸入PCB。摄入的PCB主要储存于人体脂肪组织,怀孕时可经胎盘传给胎儿,亦释放于人奶中。
   
   
    PCB对人体的影响
    肝、肾 造成伤害
    皮肤 引致粉刺、红肿、影响色素
    眼睛 红肿不适、分泌物增加
    神经系统 反应迟钝、手脚麻痹震颤、记忆力衰退、智力发展受阻
    生殖机能 干扰荷尔蒙分泌,降低成人的生殖能力,初生婴儿易罹患上天生缺陷、日后生长亦较缓慢
    致癌 特别是肝癌。国际癌病研究组织已将PCB列为可能致癌的物质
   
    对PCB的管制
      1976年,美国国会立法禁止生产、出售及分发PCB。
      1980年代起,多个国家,如荷兰、英国及德国,均对PCB实施限制。
      不过,即使实施了限制,在1984-89年间,每年的全球生产量仍有2,200万磅。似乎要全球停止生产PCB,仍未可行。
    结论
      PCB的污染,是多年来累积下来的恶果,可以说是全球性的,几乎所有食物都多少受到污染,实在很难完全避免。我们所能做的,是注意所进食的食物,增强对环保的认识及关注,希望促使决策者能作出适当的管制。
 

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